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1. 개요


Diesel locomotive

말 그대로 경유 기관(디젤 기관)을 동력으로 하는 기관차.

두 가지 부류로 나뉘는데, 하나는 경유 자체로 동력원을 얻어 엔진으로 움직이는 방식경유로 발전기를 돌려 전기를 만든 뒤에 그 전기로 전동기를 돌려 움직이는 방식 이렇게 두 가지로 나뉜다. 전자를 진짜 디젤 기관차라고 하지만, 세부적으로는 수동 변속기나 기계식 트랜스미션을 사용하는 디젤 기계식 기관차와 자동 변속기에서 사용되는 유체식 토크컨버터를 사용하는 디젤 액압식(유압식) 기관차로 나뉜다. 엄밀하게는 디젤동차이긴 하지만 동차형 새마을호에서 이 방식을 사용했다. 반면 후자는 디젤 전기 기관차라고 하는데, 멋도 모르는 사람이 디젤과 전기 둘 다 쓰는 기관차라고 혼동하는 경우를 막기 위해서 디젤 전기식 기관차라고 부르기도 한다. 하지만 실제로 디젤과 전기 쓰는 기관차도 있다.

디젤 기관차 대국은 당연히 미국. 디젤 기관차 하나로도 모자라서 여객에도 디젤 중련, 화물엔 기관차를 서너대씩 붙여서 운행 중이다. 심지어 동력거점식에 사용하는 운전실이 없는 중련 전용 기관차까지도 있을 정도. 한국철도도 초창기에는 미국물을 많이 먹었고 전철화할 돈도 없었던 시절인지라 전철화보다는 디젤차 신규 도입에 열을 올린 적이 있었으나, 1990년대 후반부터는 일본 및 유럽 물을 먹으면서 비중을 줄이는 중. 또 다른 이유로는 전쟁 상황 대비의 목적도 있었다. 전기 철도는 전선만 끊어먹으면 운행 중지니까 전선이 어떻든 선로만 있으면 달릴 수 있는 디젤 열차를 중시한 경향이 있었던 것. 물론 지금은 디젤 굴리는 비용도 비싸지고 환경 문제도 있고 한 까닭에 한국철도도 전기 열차를 중시하게 되었다.

현재 한국이나 미국에서 굴러가고 있는 거의 모든 디젤 기관차는 후자인 디젤 전기식 기관차이다. 거의 모두인 이유는 일부 디젤 기계식 및 액압식 기관차가 사설 화물노선에 입환용으로 존재하기 때문. 한국철도공사 소유 기관차로 한정하면 디젤 기계식이나 유압식 기관차는 없는 것.[2] 반면 일본의 경우 절대다수의 디젤 기관차가 단순히 디젤 자체를 동력원으로 쓰는 기관차이다. 하지만 내연 기관으로 직접 구동축을 돌리는 디젤 기관차도 현재 몇 대가 남아 있으며, 이들은 어딘가로 팔려가 고철로 되길 기다리고 있을지도 모른다. 가끔 일부가 철도 동호인들의 끈질긴 노력으로 철도박물관에 보존되는 경우도 있는데 어쨌든 현실은 시궁창일 뿐이다.

최근 들어 한국철도공사에서 전기 기관차 신규 도입 및 디젤 기관차 폐차가 진행 중이라 디젤 기관차 비중이 점점 줄어들고 있지만 석유가 고갈되지 않는 이상 완전히 사라질 일은 없다. 비전화구간의 운행, 단전 대비, 구원운전용 및 유사시를 대비하여 반드시 몇 편성 이상 구비해야만 하기 때문이다. 석유가 지구 상에서 사라질 때 까지 디젤 기관차의 역할은 계속된다. 전기 기관차는 단전되면 고철 덩어리가 되는데 그걸 차량기지나 인근 역으로 옮기는 것을 누가 하냐면 바로 디젤 기관차가 해야 한다. 석유가 사라진다 하더라도, 그 자리에는 배터리 탑재 기관차나 연료전지 기관차가 들어가면 된다. 그러나 석유 채굴과 추출 기술은 나날이 발전하고 있어 과거 못 쓰던 해저나 암석 내의 석유까지 뽑아내게 될 것이고, 최근 지각 내부에 막대한 양의 물이 있음이 알려졌고 석유(원유)도 깊은 곳에 많이 매장되어 있어 내부로부터 공급된다는 설이 나오고 있어 석유 고갈은 언제가 될지 모른다.

디젤 엔진 특성 상 달리는 소리가 매우 크다. 그러나 디젤 엔진의 소리는 에너지가 큰 대신 멀리까지 가지 못하는 단파의 속성을 갖기 때문에 멀리서 디젤 기관차 지나가는 소리를 들으면 그냥 평범한 소리다. 또한 엔진 기술의 발달로 신형 디젤 기관차는 KTX 같은 전기 기관차 수준까진 아니라도, 과거 7400호대에 비해서는 확실히 조용해졌다.

2. 한국철도공사의 디젤기관차

현재 코레일의 모든 디젤기관차는 디젤 엔진으로 발전기를 돌려 그 전력으로 견인전동기를 구동하는 형태인 디젤전기기관차만 있다. 순수 디젤기관차(9100호대)는 KTX 개통 이전에 모두 폐차되었고 동차 쪽에서는 DHC(퇴역), NDC(퇴역), CDC, RDC가 순수 디젤동차다.

공사 내에서 용어 개편으로 '디젤전기기관차'라는 용어가 사라졌기 때문에 기계식이든 전기식이든 모두 '디젤기관차'라고 칭한다.

3. 나무위키에 문서가 개설된 디젤기관차

4. 관련 문서


[1] 사진은 백두대간협곡열차에 투입된 편성[2] 아예 없지는 않았다. 입환기로 사용돼었던, 9100호대 디젤기관차가 딱 2대 있었다.




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